Baru-baru ini, seorang lelaki tua misteri dengan selamba berjalan masuk ke Tompkins Square Library di New York untuk memulangkan buku perpustakaan itu yang telah lama tamat tempoh pinjamannya.

Berapa lamakah overdue?

38 tahun.

Atau lebih tepat lagi tarikh akhir pemulangannya adalah 16 June 1979 (kemungkinan untuk anda yang membaca ini belum lahir agak tinggi).

Kerani di perpustakaan tersebut yang terpinga-pinga tidak menjumpai sebarang rekod tentang peminjaman tersebut kerana sistem yang dahulu tidak lagi diguna pakai sejak sekian lama.

Pun begitu, rekod catatan dalam buku yang diberi tajuk The Woman in the White House itu sah menyatakan bahawa ia milik Tompkins Square Library. The Woman in the White House menceritakan tentang 12 orang isteri Presiden Amerika Syarikat yang mendiami White House sewaktu suami masing-masing memegang kuasa.

Yang memproses peminjaman ini pada tahun 1979 pun mungkin sudah meninggal dunia.

Berkebetulan, ini bukan kali pertama sebuah buku perpustakaan dipulangkan selepas 38 tahun tamat tempoh.

Dua tahun yang lepas (2015), sebuah buku yang dipinjam daripada sebuah perpustakaan awam di St. Albert, Canada dipulangkan oleh seorang ahli keluarga peminjam, juga selepas 38 tahun.

Buku yang bertajuk Anne’s House of Dreams tulisan Lucy Maud Montgomery adalah novel fiksyen yang mengisahkan tentang kehidupan seorang anak gadis.

Buku tersebut telah overdue sejak 25 November 1977.

Tak apa.

Biar lambat asal selamat.